第274日目 2004年5月28日 群馬県吾妻郡草津町〜長野県長野市

強い雨の音で目が覚める。
しばらくして雨が小降りになったところで、カッパを着てコンビニで朝食と昼食を購入。

テントに戻る途中、夜中に自分が驚いたお地蔵様があるのかどうか園内を見てまわった。
雨は降っているものの霧は無かったので、すぐにお地蔵様は見つかった。

なぜ公園にお地蔵様があるのだろうか?
西の河原というのは賽の河原の当て字なのではないかという考えに行きついた。
つまり、この場所は霊場なのだ。

親に先立って死んでしまった子供が行くところが賽の河原。

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子供の味方であるお地蔵様

「一つ積んでは父のため、二つ積んでは母のため」

父母の供養のため子供は石を積むわけだが、あともう少しという所で、鬼が来て破壊する。

また、子供は供養のため石を積む。そして鬼が破壊する。
石を積む行為が永遠に繰り返しするところが賽の河原。
最後はお地蔵様によって救われるといわれている。

昨日のお地蔵様に対する非礼を詫び手を合わせた。


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夜中に驚かされたお地蔵様

テント内で弁当を食べながら9時ごろまで外の様子を見る。
雨の勢いが弱くなり、霧雨になったところで長野に向けて出発。

なんといっても今日の不安は雨の中で標高2000メートルもある国道最高所を越えねばならないことだ。出発した以上歩いてでもやるしかない。昨晩のトイレでの恐怖を味わうのは、もうごめんだ。

標高が上がるほどに霧が凄く、3メート先は真っ白。
あまりに濃い霧で心配になってきたので、少しでも楽な気分にしようとサングラスのレンズを黄色に変えて進む。黄色のレンズは視界が明るく見え、霧の中でも晴れているような感じがする。時には物を変えて気分を変えるのも必要なのかもしれない。

ただひたすら自転車を押して歩くが、霧の深さは相変わらずで、結局3時間ほど自転車を押し歩き日本最高所である渋峠(標高2172m)に到着。

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有毒ガスが発生するとのことで早めにここを通り過ぎた

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白根山

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日本国道最高地点の碑の前で記念撮影

悪天候の日でも渋峠にはバイクの旅人がいて、話を聞くと長野側の天気は良いらしい。最高所の碑の前で記念撮影をしてもらい、長野に向けて峠を降る。数キロ降ると晴れ間が見え、バイクの旅人の言う通り最高の天気に変わった。山の風景を楽しみながら約20キロ程降り、中野市内に入る。

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渋峠の雪

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渋峠の雪

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数キロ降ると天気は晴れに変わった

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志賀高原の風景

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平床大噴泉

中野にはアベコベ坂という、転がしたボールが坂をあがっていくという不思議な現象が起きる場所がある。まずはそこに行ってみた。

確かに自転車のペダルを漕がなくても坂を上がっていく。
今度は自転車から降りて、車が来ないのを見計らい乾電池で試してみる。やっぱり自転車と同様坂を上がっていく。

なぜなんだろうかと近くの人に聞いたら、地形的な目の錯覚とのことらしい。
つまり、周りの地形全体が傾いているために上がりが下りに、下りが上がりに見えてしまうとのこと。

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中野のアベコベ坂

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乾電池で試してみた

アベコベ坂を過ぎ、宿の予約を入れるが電話がつながらない。
実際に行ってみたら廃業した旨が書かれた張り紙があった。今日も昨日に続いてテント泊。長野市内にある丹羽島橋という河川の緑地近くにある橋の下で休むことにした。この橋は長野市内にある為、車のエンジン音がうるさくて寝られなかった。

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丹羽島橋の下



距離:83.39km
積算距離:20858.8km
宿泊:丹羽島橋


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